В преддверии поединка Уральского Халка с Ясуби Эномото 14 декабря, Штырков заявил, что готов сразиться против скандального Магомеда Исмаилова в случае удачного дебюта в средней весовой категории.

Иван заявил пресс-службе RCC:

Если брать средний дивизион России, я с удовольствием разделил бы клетку с Магомедом Исмаиловым. Я считаю его одним из сильнейших бойцов и уважаю его за те вещи, которые он делает в клетке и за ее пределами. Думаю, что этот бой может быть интересен промоушену — мы оба невысокие, фактурные и можем показать хороший бой. Но это всего лишь мысли — пока я сконцентрирован на завтрашнем поединке…

Мага Исмаилов ответил с присущим ему юмором и, судя по всему, готов принять вызов, но после боя с Александром Емельяненко:

Напомним, Иван Штырков спустился в средний вес и завтра дебютирует в бое против швейцарца Ясуби Эномото.